Vì sao Man City khi đá với các đội mạnh lại khổ thế?

Man City đang gặp khó khăn trước các đối thủ hàng đầu ở Premier League mùa giải này. Sau trận hòa Chelsea là kết quả tương tự trước Liverpool. Đội bóng của Pep Guardiola cũng từng thua Arsenal ở vòng 10. Vì sao The Citizens đá với các đội mạnh khổ thế?

Có một quy luật kể chuyện cũ. Đó là nhân vật hoặc chướng ngại vật càng mạnh thì càng cầu một sai sót nhỏ nhất để duy trì hy vọng. Achilles đã có gót chân của mình. Death Star (Ngôi sao tử thần) có cổng xả dễ bị tổn thương đó. Man City, kẻ hủy diệt bóng đá… có “bánh sau hơi lung lay ở phía bên trái hàng phòng ngự” và đang được các đối thủ của họ khai thác thành công?

Ngay cả khi đang trong tình trạng kiệt sức vì chấn thương, thì The Citizens của Pep vẫn là một trong ba đội thủng lưới ít nhất ở Premier League mùa này. Nếu có một “thủ thuật” để có thể đánh bại họ, họ đã không thể trải qua gần 5 năm không thua các trận liên tiếp. Nhưng mùa này, họ vừa thua 2 lần liên tiếp trước Wolves (1-2, vòng 7) và Arsenal (0-1, vòng 8) và mới nhất bị cầm hòa 2 trận trước Chelsea (4-4), Liverpool (1-1).

Và nếu quan sát kỹ, chúng ta có thể thấy so với 5 mùa giải trước, các đối thủ dường như đang tấn công nhiều hơn ở cánh phải của họ cũng là cánh trái của Man City. Các mùa 2021/22 và 2022/23, tuyến giữa và hàng thủ bên trái của Man City hầu như không bị tấn công dồn dập. Nhưng sang đến mùa này, các đối thủ của Man City kiểm soát bóng và thường xuyên tấn công vào một góc cụ thể của hàng thủ The Citizens.

Rất nhiều các đường bóng dài và chuyền chéo được Wolves, Arsenal, Chelsea hay Liverpool khai thác nhằm vượt qua hàng phòng ngự nhỏ gọn ở khu vực giữa sân của Man City. Theo số liệu thống kê từ The Athletic, thì so với 8 trận đầu tiên ở Ngoại hạng Anh các mùa trước, Man City đã tạo ra nhiều đường chuyền dài sang cánh trái mùa này hơn rất nhiều: 29 so với mùa trước (11) và mùa trước đó (16) cộng lại.

Các đối thủ của Man City khi đối đầu với các đội bóng khác thì đều có số lượng đường chuyền tương đương nhau ở cả hai hướng. Chỉ đến khi gặp đội bóng áo xanh thành Manchester, mọi người mới chợt thấy nghiêng về cánh phải (cánh trái của Man City). Điều gì đang xảy ra?

Trung vệ (lệch trái) đắt giá nhất thế giới Josko Gvardiol có mặt trong 1/2 số trận bị mất điểm này (1 thua, 1 hòa). Nathan Ake tham gia 3/4 trận đấu kể trên (2 bại, 1 hòa). Cả hai đều được đánh giá là giỏi hơn Joao Cancelo trước đây. Nhưng rõ ràng, Man City tiếp tục nâng cấp hàng phòng ngự của họ nhưng ngày càng tệ hơn.

Gvardiol thiếu tự tin trong các cuộc tranh chấp tay đôi với các đối thủ lớn. Cách áp sát và “đoán” trước đường chuyền, bước chạy đối thủ của Gvardiol đôi khi gây ra tác dụng ngược. Đó là khi cầu thủ tấn công của đối phương thả bóng rồi chạy nhanh về phía sau sẽ khiến Gvardiol lỡ bóng và bị loại bỏ.

Tất nhiên, bóng đá là môn thể thao đồng đội, đặc biệt là ở hàng phòng ngự. Nhưng đã có một số thay đổi khác ảnh hưởng đến cánh trái của Man City. Trong lịch sử, hậu vệ trái và trung vệ lệch trái chỉ chiếm khoảng một nửa số hành động phòng ngự của đội bóng.

Một phần khác trong việc giành bóng của một đội bóng thường đến từ các tiền vệ phòng ngự và tiền vệ trung tâm, nhưng điều đó đã cạn kiệt đối với Man City mùa này khi Rodri bị cấm thi đấu 3 trận (bao gồm cả 2 trận thua đó) và Ilkay Gundogan tới Barcelona.

Những người thay thế họ, đặc biệt là Mateo Kovacic, có xu hướng là những người xử lý bóng điêu luyện nhưng thiếu khả năng phòng ngự tốt và kinh nghiệm lâu năm trong hệ thống của Guardiola. Còn nữa, Pep lại khá cầu toàn khi mua cả Kovacic lẫn Matheus Nunes về nhưng không tự tin sử dụng mà vẫn phải kéo Bernardo Silva về.

Cần nhấn mạnh rằng, trong các trận cầu đỉnh cao, thì Silva nên được đá cánh phải giống như mùa trước, thay vì Phil Foden (như trận gặp Liverpool) còn rất non. Ngay cả một Jeremy Doku vốn “quẩy” tưng bừng nhưng trước Liverpool cũng không biết sút…

Rõ ràng, cỗ máy của Guardiola vẫn vận hành trơn tru nhưng tính sát thương không còn cao như kỳ vọng, hệ thống phòng ngự cũng không còn thực sự chắc chắn. Họ đặc biệt gặp khó trước những đối thủ pressing mạnh và kín kẽ. Vòng tới lại là Tottenham. Nếu Man City không tự đẩy họ lên một ngưỡng cao hơn, chặng đường bảo vệ chức vô địch sẽ có nhiều chông gai.