Arsenal đã sẵn sàng cho ngôi vô địch Ngoại hạng Anh?

Chiến thắng kịch tính trước Luton Town giúp Arsenal giữ được ngôi đầu bảng Premier League ít nhất cho đến sau vòng đấu cuối tuần này. Phong độ ấn tượng mà thầy trò Mikel Arteta đang thể hiện tạo ra niềm tin lớn cho các cổ động viên ‘Pháo thủ’.

Sau 15 trận đấu đã qua của mùa giải này, Arsenal có được 36 điểm với 11 chiến thắng, 3 trận hòa và 1 thất bại. Thầy trò Arteta giành được trung bình 2,4 điểm/trận, ghi tổng cộng 33 bàn và để thủng lưới 14 bàn.

Để có sự so sánh trực quan nhất, hãy nhìn vào thành tích của chính Arsenal ở giai đoạn đầu mùa giải trước, cụ thể là sau 14 vòng đấu đầu tiên của mùa giải 2022-2023 trước khi Premier League tạm nghỉ để World Cup 2022 diễn ra. Khi đó, thành tích của Arsenal là 12 chiến thắng, 1 trận hòa và 1 thất bại. Họ kiếm được 37 điểm; trung bình 2,64 điểm/trận. “Pháo thủ” ghi được 33 bàn và thủng lưới 11 bàn.

Như vậy, Arsenal khởi đầu mùa trước còn tốt hơn ở mùa này. Họ kiếm được nhiều điểm hơn, hiệu suất ghi bàn cao hơn và cũng để thủng lưới ít hơn. Thế nhưng vượt trên những con số thống kê, vì sao màn trình diễn của “Pháo thủ” ở mùa này lại tạo ra niềm tin lớn hơn cho các cổ động viên của họ?

Một trong những nguyên nhân chính là chiến thắng trước đối thủ cạnh tranh trực tiếp Man City. Cả hai lần đối đầu ở mùa giải trước, Arsenal đều thua Man City. Thầy trò Arteta thua 1-3 trên sân nhà Emirates và 1-4 tại Etihad. Những trận thua này phản ánh rõ nhất cho sự chênh lệch giữa sức mạnh của hai đội ở mùa giải trước. Arsenal đã dẫn đầu trong hầu hết thời gian của mùa giải, nhưng rồi sự chênh lệch ấy đã lộ ra ở giai đoạn quan trọng nhất khiến “Pháo thủ” phải chấp nhận vị trí về nhì sau đoàn quân của Pep Guardiola.

Chiến thắng trước Man City ở mùa giải này không chỉ mang về 3 điểm cho Arsenal mà quan trọng hơn, nó giúp các học trò của Arteta tự tin hơn rất nhiều. Việc đánh bại nhà vô địch 3 năm liền có thể là dấu hiệu cho thấy “Pháo thủ” đã sẵn sàng để lật đổ Man City.

Một lý do được nhiều nhà chuyên môn đưa ra để lý giải sự thất bại của Arsenal trong cuộc đua vô địch ở mùa giải trước là đội hình thiếu chiều sâu của “Pháo thủ”. Đội chủ sân Emirates với một lực lượng không quá dày dạn đã tỏ ra hụt hơi trong giai đoạn quan trọng nhất mùa giải với những chuỗi trận mất điểm liên tục và đánh mất thế thượng phong trước Man City. Trong cả tháng 4/2023, Arsenal chỉ kiếm được 6 điểm sau 5 trận đấu và đó chính là thời điểm họ để Man City vượt lên rồi chạm đích trước.

“Pháo thủ” đã hoạt động rất tích cực trên thị trường chuyển nhượng mùa hè để tăng cường lực lượng. Họ có thêm 4 bản hợp đồng chất lượng là thủ môn David Raya, hậu vệ Jurrien Timber, các tiền vệ Declan Rice và Kai Havertz. Trong đó, Declan Rice là bản hợp đồng đắt giá nhất và cho đến lúc này đã thể hiện sự xứng đáng tuyệt đối với khoản tiền mà Arsenal phải bỏ ra. Tuyển thủ Anh thực sự là mảnh ghép giúp “Pháo thủ” nâng tầm so với mùa giải trước cả về chuyên môn lẫn bản lĩnh. Cho đến thời điểm này, Rice đã có 3 bàn ở Premier League cho Arsenal và điều đặc biệt là cả 3 pha lập công ấy đều có ý nghĩa đặc biệt quan trọng. Bàn đầu tiên mang đến chiến thắng trước Manchester United, bàn thứ hai bắt đầu cho cuộc lội ngược dòng kiếm về 1 điểm trước Chelsea ngay tại Stamford Bridge và bàn gần nhất chính là pha lập công ở những phút cuối cùng đem về thắng lợi nghẹt thở 4-3 trước Luton Town.

Sự tỏa sáng của Declan Rice giúp Arsenal có một điểm tựa quan trọng để họ vượt qua những thử thách khó khăn. Đây chính là điểm khác biệt mang tính quyết định cho tham vọng vô địch của “Pháo thủ”. Rice đã bổ sung cho Arsenal sức mạnh và tinh thần chiến đấu, yếu tố quan trọng giúp cho sự sáng tạo của Martin Odegaard hay khả năng gây đột biến của những Bukayo Saka, Gabriel Martinelli càng thêm phần thăng hoa.

Tất nhiên chỉ một vài trụ cột chơi tốt là không đủ để giúp Arsenal vô địch. Bài học từ mùa giải trước vẫn còn nguyên vẹn. “Pháo thủ” cần phải giữ được sự ổn định trong giai đoạn quan trọng nhất của mùa giải và để làm được điều đó, họ phải thực sự là một khối thống nhất trong mọi trận đấu.